Tyler Ennis, la revelación de Lakers en el mes de abril

EL SEGUNDO – El 100 por ciento de los casi 500 jugadores que pisaron una cancha NBA esta temporada tiene el talento para jugar en la mejor liga del mundo.

Todos fueron la estrella de su equipo alguna vez, ya sea en las universidades más prestigiosas de Estados Unidos, en la preparatoria en Canadá o en los recintos más intimidantes de Europa, Sudamérica o algún otro rincón del globo.

Sin embargo, no todos se encuentran en las mismas circunstancias. Diferencias de edad, pedigrí, recursos invertidos y una infinidad de otros factores acaban determinando el éxito de un jugador en un lugar y su fracaso en otro.

Este es el caso de Tyler Ennis, que tras pasar sin pena ni gloria por Phoenix, Milwaukee y Houston se encontró en la situación perfecta para mostrar todo su repertorio.

La dirección en la que se encuentran los Lakers – de lleno en la etapa de desarrollo de jugadores jóvenes – y el toque mágico de Luke Walton a la hora de llegarle a los jugadores están surgiendo efecto.

“Luke me dice que dispare cada vez que salga y esté abierto”, confesó el canadiense. “Desde el primer día, Coach me dijo que venga y sea agresivo. Las veces que no disparé por no estar cómodo, me lo recriminó. Ahora sé que me lo recordará si no tiro. Me estoy sintiendo más cómodo, los internos están poniendo buenas cortinas para que esté libre a menudo, y solo debo relajarme y meterlos. Esa es la vibra que nos da el entrenador, de jugar el juego y ser libres”.

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Ennis, que disputó una temporada colegial en la prestigiosa Syracuse bajo la tutela de Jim Boeheim, confesó que nunca había tenido la luz verde que hoy tiene con la camiseta púrpura y dorada.

“Ha sido difícil”, reconoce. “Nunca tuve ritmo. Cuando estuve en Milwaukee jugué algunos partidos y fui capaz de entrar en ritmo, pero es difícil no jugar, y luego entrar a un partido desde la banca y encestar un triple. No todos son capaces de darse cuenta de eso, pero Coach se da cuenta, y trabajo con todos, y les da tiempo para que se adapten. No es algo que todos los equipos hagan”.

Para Walton, la confianza es una avenida de dos manos, y la efectividad de Ennis en los últimos partidos, particularmente con su tiro exterior, le ha hecho más fácil la decisión de elevar la confianza en él.

“La manera que ha estado disparando será la clave sobre adónde llegará en esta liga”, explicó el entrenador de los Lakers. “Tiene gran sensibilidad para ser un armador, llegar a la pintura, dar el pase extra, definir en el aro, y jugar defensa. Todas esas cosas las hace suficientemente bien, especialmente para alguien de su edad. Si puede disparar de la manera que lo ha hecho en los últimos partidos – obviamente no tirará 5/6 – pero si consistentemente puede ser una amenaza desde ahí, él será un muy buen jugador en esta liga”.

En cinco partidos en lo que va del mes, el base promedia 12.0 puntos, 3.4 asistencias y un robo, disparando 50.0 por ciento de cancha y un candente 55.6 en triples. Sus 20 puntos el domingo ante Minnesota son la marca más alta de su carrera, producto de los cuatro triples encestados. Además, Ennis encestó sus cuatro tiros libres, y ha disputado una media de 25.2 minutos por noche.

Su rol, incluso, podría crecer en los partidos del martes y miércoles ya que D’Angelo Russell viajó a Louisville para acompañar a su familia tras el fallecimiento de su abuela el domingo.

La mezcla de oportunidad y apoyo moral le han abierto a Ennis la puerta de par en par. Los consejos de algunos de los veteranos, como es el caso de Metta World Peace, han hecho el resto.

“Me ha ayudado un montón”, dijo sobre histórico alero. “Al llegar no me conocía muy bien pero como todos, me dio la bienvenida. Me dijo que juegue con confianza. Cuando él entra, ya sea al final del cuarto o (en un momento decisivo), él está listo. Creo que es algo que me llevaré conmigo, porque el estar siempre enfocado sin importar qué tipo de juego sea, sin saber si vas a entrar, e igual siempre jugar bien es algo que no todos son capaces de hacer”.

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